信仰领导人警告称,法律援助法案未能成为家庭暴力受害者

时间:2019-11-16
作者:逯嘤

着名的信仰领袖联合起来警告司法部长肯克拉克,他的法律援助法案将防止家庭虐待受害者逃离暴力伴侣。

由于上议院周一开始对政府改革进行一系列重要投票,旨在从司法部的年度法律援助预算中节省3.5亿英镑,这封措辞措辞已经公布。

尽管司法部上周做出了让步,确保在出生时遭受脑损伤的儿童仍有权获得法律援助,但对违法者法案(Laspo)的法律援助,量刑和惩罚的批评仍然存在。

另一项修正案扩大了对什么构成家庭暴力的定义,但竞选团体指出,用于评估资格的标准保持不变。 他们声称这种限制过于严格,会阻止弱势群体获得离开暴力伴侣所需的法律支持。

法律行动小组周一公布的一项调查显示,超过80%的受访者认为应该为收入低于全国平均水平的人提供免费法律建议,这表明政府限制法律援助的决心可能与舆论。

克拉克捍卫这项法案,他说:“英国的法律援助法案远远超过其他可比国家。政府很明显,那些最需要帮助的人必须得到帮助,他们面临严重的不公正待遇。

“因此,我们的措施针对最需要法律支持的人以及最严重的案件提供 。许多类型的案件将继续提供 ,包括有人面临严重暴力或失去自由的风险或他们的家,或孩子可能被照顾的地方。

“但我们并不认为人们必须随时随地为纳税人提供法律援助,而且无论他们想要什么,他们都应该依靠法院的帮助。诉诸法院并不总是符合人们的最佳利益。通常有更好的方法来解决纠纷。”

政府决心避免上尉在其健康和福利立法中遭受的惨败。 Laspo法案吸引的关注度不及其他改革,但包括撒切尔时代保守派和自由民主党在内的同行已经提出了数十项修正案。

向克拉克发出的关于家庭暴力受害者的警报的信是由10位主要神职人员和信仰组织负责人签署的,其中包括天主教南华克大主教,最具启发性的彼得史密斯,英国圣公会主教莱斯特,Rt Rev Timothy Stevens,以及浸信会的负责人,卫理公会会议,英国犹太人代表委员会,救世军,锡克教团体网络等。 莱斯特主教是英格兰教会在上议院中就福利和宪法问题发挥的领导作用。

他们的信中警告克拉克说,“法律援助对于许多家庭暴力受害者来说是必不可少的,以逃避他们所面临的可怕情况。

“如果没有这种支持,他们将无法获得有关诸如禁令,住房或儿童入学等基本问题的追索权,可能将他们陷入虐待和恐惧的循环中。

“法律援助经常允许在家庭暴力案件升级之前解决,在某些情况下可以避免严重伤害甚至丧生。”

信中补充说,拟议获得法律援助所需的“家庭暴力客观证据”清单似乎有限制性。 “最令人担忧的是,有人使用由女性庇护所等志愿机构提供的专业家庭暴力服务,这一事实不一定会被接受为证据。

“这可能会让许多受害者急需支持,但没有'正确的证据'来保护它,而其他人则不愿意寻求法律解决方案。”

这封信是由明爱社会行动网络组织的,该网络估计,几乎一半的家庭虐待受害者将无法再按照较窄的标准获得法律援助。

司法部认为,家庭虐待的受害者仍然可以获得法律援助,只要他们至少满足各种资格中的一种,例如有非骚扰令,占领令,强迫婚姻保护令或其他保护性禁令。在过去的十二个月里放置或制作

拥有暴力犯罪定罪的合伙人,针对家庭暴力的积极刑事诉讼和其他法院调查结果也将保证获得法律援助。

但帮助单亲家庭的Gingerbread首席执行官菲奥娜·威尔警告说:“大多数家庭暴力受害者无法提供获得法律援助所需的证据。这将使他们及其子女容易受到影响。虐待和不安全的儿童接触安排。“

全国妇女协会联合会主席露丝邦德说:“目前这项法案只会惩罚那些已经遭受苦难的人......家庭虐待的受害者仍然被要求跳过不同的环境,企图拼命地抓住需要财政支持。“

LAG调查对1000人的样本进​​行了调查,发现82%的受访者支持对收入低于平均水平的人提供免费法律咨询。 它还表明,社会最低阶层的人最不愿意使用互联网或电话获取建议。

LAG主任史蒂夫海因斯表示:“这次民意调查显示,向政府发出的信息非常明确。人们认为,国家支付有关生活可能给他们带来的日常法律问题的建议是公平的。为了削减大量民事法律援助,政府面临完全无视公众意见的危险。

“我们呼吁议会说服政府撤销其撤回民事法律援助的决定,以便就经济放缓导致许多人现在面临的问题提出建议。”

其他法律援助被撤回的领域包括离婚和子女监护案件,以及涉及就业,移民,住房,债务,福利,教育和大多数医疗过失的案件。

活动人士声称,诉诸司法将受到严格限制,成为富人所能承受的。 来自撒切尔时代的前保守党内阁部长,包括特比特勋爵(Lord Tebbit),已经提出了批评修正案,拒绝在医疗疏忽案件中削减此类案件。

该法案中旨在扩大使用电话服务以提供法律建议的计划,即电话网关,已引起广泛关注。

代表家庭法律从业者的法律援助委员会主席大卫·艾默森说:“我们对政府建议的单一电话门户深表关注,该门户将评估人们是否能够获得法律援助。家庭法很复杂,通过电话评估某人的资格是不够的。

“研究表明,社会群体D和E最不可能获得电话建议,许多有资格获得法律援助的人都是低收入者 - 这不可避免地阻止他们支付拨打求助电话的费用。”

到目前为止,司法部尚未提供任何电话网关如何工作的详细信息,无论是免费电话还是免费电话号码,电话顾问所需的经验,可能雇用的工作人员以及方案。

本文于2012年3月5日进行了修订,因为它错误地指出David Emmerson是决议的主席。